Consulta 386

La cultura africana como justificación para el incumplimiento

Texto de la pregunta

Nos llega la siguiente consulta desde un abogado:

Muchas gracias por la explicación que me ha dado sobre las cartas de crédito, francamente veo que ando un poco perdido. Ahora, gracias a Ud. bastante menos, como puede ver esto se trata de un contrato que se hizo en su día entre un importador como comprador y un exportador como vendedor fabricante. Se han entregado envases de GLP (butano) por importe de 287.550,92€, más 15.580€ de comisiones y gastos, lo que hace un total de deuda a día de hoy de 303.130,932€. Se han recibido ya 140.000€ en transferencias, queda pendiente 163.130,92€, si bien hemos seguido fabricando para ellos, en virtud de la carta de crédito, por otros 176.450, éstas últimas no entregadas, pues hemos bloqueado el suministro. A día de hoy pues tenemos pendiente la cantidad de 339.580,92€. Hemos dicho a nuestro banco que queremos cobrar, y nos han dicho que sí que vamos a cobrar, pero que tienen problemas con el banco emisor, están haciendo lo imposible, bla, bla, bla…, pero la realidad es que nos deben en números redondos 340.000€.
En su día, nos firmaron una carta conforme ellos nos solicitaban y autorizaban un aplazamiento que adjunto también a este correo como documento número 2.
También en su día aceptaron la entrega de 600.000 envases (adjunto documento número 3). Nos han ido pidiendo sucesivas prórrogas que hemos ido aceptando para el vencimiento de la carta de crédito. La última de ellas vencía el 31/08/2020 y como he dicho antes sólo nos han pagado 140.000€ en fecha:
1. Marzo 2020: 40.000€
2. Agosto 2020: 100.000€
Nos están contando una milonga de si la cultura africana no tiene nada que ver con la cultura europea, bla, bla, bla… , y que lo que no podemos hacer es dejar de suministrar botellas. Cabalmente nosotros no podemos dejar de cobrar, pues somos una empresa industrial, tenemos nóminas y en conjunto del orden de casi 80 personas trabajando en distintas plantas.
Parece y está claro que nuestro banco actúa de banco corresponsal y al no estar confirmada la carta de crédito por dicha entidad, no asume la responsabilidad del pago.
Se ha puesto en contacto conmigo un compañero abogado de Madrid, actuando en representación del comprador/importador mauritano, explicando una historia de que Mauritania es un país muy complejo y con una cultura distinta a la europea que se retrasan en pagar pero al final siempre pagan. Lógicamente la empresa exportadora no puede asumir un mayor riesgo en esta operación, pues por otros canales nos han informado que ha habido cambio de gobierno en Mauritania, el cliente que si bien tenía mucho peso en el banco mauritano (Banque El Amana – BEA), ha perdido posicionamiento en esa entidad y todo el proyecto industrial que quería realizar en Guinea Conakri, quizás se ha paralizado.
Como complemento a la documentación adjunta, he solicitado los justificantes de los envíos hasta ahora realizados, así como el contrato entre ambas partes. Le ruego me indique si necesita alguna información adicional.
Muchísimas gracias por su ayuda.
El consultante aporta copia de la carta de crédito notificada por banco español y emitida por banco en Mauritania, copia de los B/L de las diferentes entregas, copia del contrato mercantil y copia de acuerdo entre las partes para diferir el pago.

Análisis

Aunque el consultante, no realiza ninguna pregunta al grupo, se interpreta que ha realizado presentaciones conformes sobre la L/C y que no ha recibido el cobro en plazo razonable.
De la consulta recibida se desprende que el comprador no ha respetado los términos del contrato, sin embargo, para el análisis del caso, es importante destacar que el artículo 4 de las UCP 600 regula la independencia del crédito frente al contrato, y en su apartado (a) indica que “El crédito, por su naturaleza, es una operación independiente de la venta o de cualquier otro contrato en el que pueda estar basado. Los bancos no están afectados ni vinculados por tal contrato, aun cuando en el crédito se incluya alguna referencia a éste. Por lo tanto, el compromiso de un banco de honrar, negociar o cumplir cualquier otra obligación en virtud del crédito no está sujeta a reclamaciones o excepciones por parte del ordenante resultantes de sus relaciones con el banco emisor o con el beneficiario.”

Por tanto, no se puede aludir a incumplimiento de contrato basado en el incumplimiento del crédito.
Por otra parte, las UCP 600 establecen el plazo para examen de la documentación,
En su art. 14
El banco designado que actúe conforme a su designación, el banco confirmador, si lo hubiere, y el banco emisor dispondrán cada uno de ellos de un máximo de cinco días hábiles bancarios contados a partir del día siguiente al de la presentación para determinar si dicha presentación es conforme. Este plazo no se verá reducido ni de otra forma afectado por el hecho de que en o después de la fecha de presentación tenga lugar cualquier fecha de vencimiento o último día de presentación.

Y su apartado (a) indica qué banco debe determinar presentación conforme, donde se aclara que el banco avisador español no es quien tiene que determinar si la presentación es conforme.

a.-El banco designado que actúe conforme a su designación, el banco confirmador, si lo hubiere, y el banco emisor deben examinar cualquier presentación para determinar, basándose únicamente en los documentos, si en apariencia dichos documentos constituyen o no una presentación conforme.

El artículo 7 regula el compromiso del banco emisor, e indica en su apartado (a) que ante una presentación conforme el banco designado debe honrar

Respuesta

La respuesta unánime del grupo de expertos a la consulta formulada es que, el banco emisor debió determinar si la presentación de documentos fue conforme y en dicha fecha honrar la utilización del crédito.

La respuesta a la consulta planteada refleja el punto de vista de los componentes del Grupo de Expertos del Comité Español de la Cámara de Comercio Internacional, no de la Comisión Bancaria de la CCI. Esta consulta y su Conclusión deberán ser tomadas en consideración, por la parte consultante, con carácter meramente informativo y, en su caso, deberá ser refrendada por la propia Comisión Bancaria en una próxima reunión de la misma.

La respuesta dada no debe ser interpretada en otro sentido distinto al indicado, es decir, servir de orientación a la parte o partes involucradas y, por tanto, no tendrá implicaciones jurídicas.

Si el caso está en trámite judicial, el Grupo de expertos obviará cualquier opinión sobre el particular.

Ni el Comité Español ni ninguno de sus empleados, incluyendo al Presidente, Secretario y Vicesecretaria serán responsables ante ninguna persona física o jurídica por cualquier pérdida o daño surgido de cualquier acto u omisión relacionados con el punto de vista expresado.